Plantas y Flores

Flor Nacional de Perú y de Bolivia, la Cantuta

gerbera daisy flower in colors  national flag of peru    on blac

La cantuta (cantua buxifoliafue cultivada desde los tiempos en que el Imperio Inca se sentía poderoso y bendecido por los dioses. Esta planta arbustiva con bellas flores tubulares de colores diversos aparece recurrentemente en el arte del pueblo originario de Perú.

Claro, dicha aparición no es casual, sino que se debe a que era considerada sagrada. Es por esto que en los ritos funerarios los muertos eran adornados con ella de acuerdo con la creencia de que la savia de su corola aliviaría la sed del difunto.

Actualmente, esta costumbre se mantiene y la cantuta sigue siendo para el imaginario colectivo peruano un símbolo de esplendor perdido y de raíces no olvidadas.

Sus flores se utilizan con fines ornamentales y sus ramas son muy útiles para tejer canastas. La medicina popular la utiliza para combatir la ictericia y la diarrea.

Su valor simbólico ha hecho que se la elija como “Flor Nacional de Perú”. Un detalle curioso es que esta también es la “Flor Nacional de Bolivia”.