Plantas y Flores

Las fascinantes flores de Lithops o Piedras Cactus.

Cactus in stones

Suele conocérselas por su nombre científico Lithops que procede del latín, su traducción significa “parecida a la piedra”. Vulgarmente se las denomina: piedras con vida, piedras cactus o plantas piedra.

Pertenecen a la familia de las Aizoáceas. Son originarias de Sudáfrica. Existen más de cuarenta especies de estas maravillosas plantas que producen flores de un considerable tamaño y diversos colores.

Sólo poseen dos hojas y sus flores miden casi 3cm de diámetro, aunque existen ejemplares de más de veinte años cuyas flores llegan a medir 10cm de diámetro. Florecen a fines de otoño y a comienzos del invierno.

En su entorno natural se las confunde  a simple vista con las piedras del lugar. Un detalle más que curioso es que estos vegetales disfrazados de minerales adoptaron esta forma para no ser ingeridos por los animales de la región.

El botánico inglés Burchell descubrió esta especie durante una expedición en El Cabo en el siglo XIX para luego trasladar algunos de estos ejemplares al jardín botánico ubicado en Santa Helena.